EPA je tiho odobrila Monsantovu novu tehnologiju genetskog inženjeringa

Priroda daje

Ovo je prvi put da će se RNA interferencija koristiti za uništavanje insekata štetočina.
Od Sarah Zhang


23. LIPNJA 2017

DvSnf7 dsRNA neobičan je insekticid. Ne prskate ga po usjevima. Umjesto toga, kodirate upute za njegovu proizvodnju u DNK samog usjeva. Ako dosadni zapadni kukuruzni crv počne žvakati, biljka DvSnf7 dsRNA koju je sama proizvela poremeti kritični gen korijenskog crva i ubije štetočinu.

Ovaj posljednji korak naziva se RNA interferencija ili RNAi, a Agencija za zaštitu okoliša prošlog je tjedna odobrila prvi insekticid koji se oslanja na njega. Prije samo nekoliko godina, RNAi je bila popularna, nova biotehnologija koja je izazivala i pompe i kontroverze . Ali njegovo prvo odobrenje kao insekticida bilo je iznenađujuće skromno. Odluka EPA-e privukla je malo pozornosti tiska ili čak ekoloških skupina koje se pouzdano protive novim genetski modificiranim usjevima.

Prvi proizvod u kojem će se pojaviti DvSnf7 dsRNA je SmartStax Pro, linija genetski modificiranog sjemena kukuruza napravljenog u suradnji dvaju poljoprivrednih divova, Monsanta i Dowa. RNAi dio dolazi od Monsanta, koji je bacio oko na brojne RNAi aplikacije. Monsanto očekuje da će sjeme kukuruza s RNAi biti na tržištu do kraja ovog desetljeća.

Za neke uzgajivače kukuruza to ne može doći dovoljno brzo. Zapadni kukuruzni crv poznat je kao “štetočina vrijedna milijardu dolara” zbog štete koju nanosi kukuruznim poljima. I stalno postaje otporan na toksine koje farmeri bacaju na njega. Prvo su to bili pesticidi u spreju; onda je to bio kukuruz genetski modificiran za proizvodnju Bt toksina, tehnologiju koju je također komercijalizirao Monsanto. “Kad izađem van i razgovaram s farmerima,” kaže Joseph Spencer, entomolog sa Sveučilišta Illinois u Urbana-Champaignu, “pričate o otpornosti na Bt i neizbježno će doći trenutak kada će oni reći, ‘Imat ćemo RNAi uskoro i to će se pobrinuti za to.’” Kako bi pokrio sve baze, SmartStax Pro će sadržavati i Bt i DvSnf7 dsRNA.

RNAi je koristan jer može biti vrlo specifičan: trebao bi, u teoriji, isključiti jedan određeni gen u jednoj određenoj vrsti, a druge ostaviti neozlijeđenima. Biljke i životinje prirodno koriste ovaj proces kako bi “ušutkale” vlastite gene. I znanstvenici su prethodno iskoristili RNAi za stvaranje genetski modificiranih usjeva, poput jabuka i krumpira koji ne smeđe jer je njihov gen za smeđenje utišan. S Monsantovim i Dowovim genetski modificiranim kukuruzom, međutim, DvSnf7 dsRNA zapravo utišava gen u drugom živom organizmu, zapadnom kukuruznom crvu. Umjesto da mijenja sebe, ono mijenja svoju okolinu.

Centar za sigurnost hrane, zajedno s drugim skupinama, glasno se usprotivio jabukama i krumpirima modificiranim putem RNAi. Bill Freese, CFS-ov analitičar znanstvene politike, priznaje da ih je odluka EPA-e s RNAi u kukuruzu zatekla pomalo nespremne. EPA je dopustila samo 15 dana javnih komentara, a agencija nije objavila svoju predloženu odluku u Federalnom registru. Nije prvi put da je EPA ovako potiho odobrila pesticide, ali Freese tvrdi da je uporaba RNAi kao insekticida bez presedana trebala zaslužiti više pažnje javnosti.

“Moramo pažljivo postupati s tim stvarima jer si stvarno ne možemo priuštiti da ih jednostavno bacimo.”

EPA je bila posljednja od tri agencije – uz FDA i USDA – koje su potpisale sigurnost DvSnf7 dsRNA. Kritičari često ukazuju na dokument iz 2011. kako bi doveli u pitanje sigurnost petljanja s RNAi. U toj su studiji kineski znanstvenici otkrili da prirodne molekule RNA iz riže cirkuliraju u krvotoku ljudi koji je jedu. Taj je rad dobio mnogo kritika, a znanstvenici su imali problema s repliciranjem njegovih otkrića.

Pravi problem, kaže Freese, nadilazi sam RNAi. “Postoji neobičan interes za najnoviju tehnologiju”, kaže Freeze. “Često zanemaruje osnovna pitanja nezdrave prakse koja se koristi u sadnji kukuruza.” Rotiranje usjeva, na primjer, umjesto sadnje kukuruza više godina zaredom na istom polju može smanjiti problem zapadnog kukuruznog crva.

Spencer, entomolog iz Illinoisa, također naglašava važnost rotiranja usjeva i sadnje skloništa od genetski nemodificiranog kukuruza. Vidio je što se dogodilo s Bt, kada je prekomjerna sadnja Bt kukuruza dovela do otpornosti. Uz RNAi, farmeri dobivaju novi alat i novi početak. “Moramo pažljivo postupati s tim stvarima jer si stvarno ne možemo priuštiti da ih jednostavno odbacimo”, kaže on. (Spencer je dobio sredstva od Monsanta za svoje istraživanje zapadnih kukuruznih crva.)

Zapadni kukuruzni crv samo je početak Monsantovih ambicija za RNAi. Robb Freilie, izvršni direktor tvrtke za tehnologiju, primijetio je i druge proizvode u razvoju: sojino ulje, koje ima manje zasićenih masti i insekticid koji ubija grinje koje štete pčelama* “Stavio bih RNA u paket stvarno naprednih tehnologija sljedeće generacije koje pridonose uzbuđenju iz istraživačke perspektive”, kaže on.

Posljednjih godina CRISPR je istisnuo RNAi kao najnoviji ljubimac genetskog inženjeringa. (Monsanto je također licencirao CRISPR.) Prijenos tehnologije iz laboratorija na teren zahtijeva vrijeme. SmartStax Pro, kada se pojavi na tržištu za nekoliko godina, konačno će biti ulazak RNAi tehnologije za kontrolu štetočina u stvarni svijet, a to bi mogao biti samo početak.

* Ovaj je članak izvorno pogrešno naveo vrstu soje dobivenu iz RNAi. Žao nam je zbog pogreške.

Izvor: The Atlantic

0 0 votes
Ocjena članka
Subscribe
Notify of
guest
0 Komentari
Inline Feedbacks
View all comments