Divovske ličinke – filteri oceana

Priroda daje

Izvanredna stvorenja iz oceana koriste sluz za uklanjanje ugljika i mikroplastike.
“Kuće” sluzi divovske ličinke omogućuju joj da filtrira morsku vodu i sekvestrira ugljik u oceanu učinkovitije od bilo kojeg drugog zooplanktona.

Uvod

Sićušna oceanska stvorenja zvana divovske ličinke su “divovske” samo u usporedbi sa svojim rođacima. Novo istraživanje pokazuje da ovi neobični beskralješnjaci imaju najveći kapacitet za filtriranje morske vode od svih zooplanktona, te stoga mogu igrati važnu ulogu u hvatanju ugljika i sprječavanju da dospije u atmosferu.

Zooplankton (od grčkog za “životinje koje plutaju”) općenito su mikroskopski organizmi koji se prenose vodom i hrane se fitoplanktonom (“plutajuće biljke”). Konkretno, ličinke su jednostavna stvorenja, koja se sastoje od glave (ili trupa) i repa, pomalo nalik punoglavcima.

Strategija

Ono što nije jednostavno jesu njihove strukture za hranjenje – složeni filteri zvani “kuće” napravljene od sluzi koje se protežu daleko pored tijela. Za većinu vrsta ličinki od 2-8 mm, ove “kuće” mogu se kretati od 4 do 38 mm (do 1,5 inča) u promjeru, ali za divove iz obitelji, poput Bathochordaeusa koji se vidi ispod na 3 do 10 cm (1 do 4 inča), strukture za filtriranje mogu doseći metar (39 inča) u širinu. Upravo ova struktura kuće omogućuje divovskim ličinkama da rade tako učinkovit posao filtriranja morske vode da bi dobili svoju sićušnu hranu. Vanjski dijelovi filtera sa širokim mrežama sprječavaju sve što je preveliko za konzumiranje, a manji unutarnji filter odvodi čestice hrane u usta putem cijevi. Sve se pokreće stalnim kretanjem repa ličinke koji usmjerava vodu unutar i kroz kuću.

Kao i svi filteri, kuća divovske ličinke na kraju se začepi česticama. Kada se to dogodi, čak jednom dnevno, životinja ga odbacuje – i tada postaje očigledan doprinos ličinke odvajanju ugljika.

Kao organske strukture, kuće su pune hranjivih tvari, prije svega ugljika. Jednom napušteni, potonu na dno mora, gdje njihov ugljik može ostati izdvojen, ili isključen iz povratka u atmosferu, tisućama ili milijunima godina. Budući da su filteri za ličinke relativno veliki i teški, tonu brže od manjih organskih čestica, dajući im malo vremena za razgradnju u gornjem dijelu oceana, gdje bi njihov ugljik vjerojatnije ušao u atmosferu kao CO2.

Potencijal

Razumijevanje kako divovske ličinke grade tako učinkovite filtere i kako to rade tako brzo, obećavajuće je područje proučavanja. Kako se naše razumijevanje o njima poboljšava, te bi nevjerojatne strukture mogle nadahnuti dizajn za nove filtere i proširive strukture, možda čak i otvoriti vrata za lakše ili dugotrajnije istraživanje dubokog mora ili svemira.

Izvor

0 0 votes
Ocjena članka
Subscribe
Notify of
guest
0 Komentari
Inline Feedbacks
View all comments