California: Solarni paneli – problem za odlagališta

Klimatske promjene

Kalifornija je napravila veliki iskorak na solarnoj energiji na krovovima. Sada je to problem za odlagališta.

Kalifornija je bila pionir u forsiranju solarne energije na krovovima, izgradivši najveće solarno tržište u SAD-u, nakon više od 20 godina i 1,3 milijuna krovova, račun stiže na naplatu.

Počevši od 2006. godine, država, usredotočena na to kako potaknuti ljude da preuzmu solarnu energiju, obasula je subvencijama vlasnike kuća koji su postavili fotonaponske panele, ali nisu imali opsežan plan za njihovo zbrinjavanje. Sada se paneli kupljeni u okviru tih programa približavaju kraju svog uobičajenog životnog ciklusa od 25 do 30 godina.

Mnogi već završavaju na odlagalištima, gdje bi u nekim slučajevima potencijalno mogli zagaditi podzemne vode otrovnim teškim metalima kao što su olovo, selen i kadmij.

Sam Vanderhoof, stručnjak za solarnu industriju i izvršni direktor tvrtke Recycle PV Solar, kaže da se samo 1 od 10 panela zapravo reciklira, prema procjenama izvedenim iz podataka Međunarodne agencije za obnovljivu energiju o panelima koji su povučeni iz upotrebe i od vodećih u industriji.

Prijeteći izazov oko toga kako postupati s kamionima punim otpada, od kojih su neki i kontaminirani, ilustrira kako vrhunska ekološka politika može stvoriti nepredviđene probleme u budućnosti.

“Industrija bi trebala biti zelena”, rekao je Vanderhoof. “Ali u stvarnosti, sve je u novcu.”

Kalifornija je rano došla do solarne energije. Mali vladini rabati nisu nimalo pomogli u snižavanju cijena solarnih panela ili u poticanju njihovog prihvaćanja sve do 2006. godine, kada je Kalifornijska komisija za komunalne usluge osnovala Kalifornijsku solarnu inicijativu. Time je odobreno 3,3 milijarde dolara subvencija za postavljanje solarnih ploča na krovove.

Mjera je premašila svoje ciljeve, snizivši cijenu solarnih panela i povećavši udio državne električne energije proizvedene od sunca. Zbog te i drugih mjera, poput zahtjeva da komunalna poduzeća kupuju dio električne energije iz obnovljivih izvora, solarna energija sada čini 15% državne snage.

Ali kako je Kalifornija napredovala u svom programu obnovljive energije, fokusirajući se na popuste i – u novije vrijeme – predloženi porez na solarnu energiju, pitanja o tome kako postupiti s otpadom koji će se nakupljati godinama kasnije nikada nisu u potpunosti riješena. Sada i regulatori i proizvođači panela shvaćaju da nemaju kapacitet nositi se s onim što slijedi.

“Ovo će smeće vjerojatno stići prije nego što smo očekivali i bit će to ogromna količina otpada”, rekao je Serasu Duran, docent na poslovnoj školi Haskayne Sveučilišta u Calgaryju u Kanadi. “No, iako je sav fokus bio na izgradnji ovog obnovljivog kapaciteta, nije se mnogo razmišljalo o kraju životnog vijeka ovih tehnologija.”

Duran je bio koautor nedavnog članka u Harvard Business Reviewu koji je primijetio da je “kapacitet industrije užasno nespreman za poplavu otpada koja će vjerojatno doći.”

To nije problem samo u Kaliforniji nego iu cijeloj zemlji. Svakih 60 sekundi u 2021. instaliran je novi solarni projekt, prema činjeničnom listu koji je objavila Solar Energy Industries Assn., a očekuje se da će se solarna industrija učetverostručiti u veličini između 2020. i 2030.

Iako je 80% tipičnih fotonaponskih panela napravljeno od materijala koji se mogu reciklirati, njihovo rastavljanje i ponovno dobivanje stakla, srebra i silicija iznimno je teško.

“Nema sumnje da će doći do povećanja broja solarnih panela koji ulaze u tok otpada u sljedećih desetak godina”, rekao je AJ Orben, potpredsjednik We Recycle Solar, tvrtke sa sjedištem u Phoenixu koja razgrađuje panele i izvlači vrijedne metala dok zbrinjava toksične elemente. “To nikad nije bilo pitanje.”

Velika većina poslovanja tvrtke We Recycle Solar dolazi iz Kalifornije, ali tvrtka nema postrojenja u državi. Umjesto toga, paneli se kamionima prevoze na lokaciju u Yumi, Arizona. To je zato što kalifornijski strogi sustav izdavanja dozvola za otrovne materijale izuzetno otežava otvaranje trgovine, rekao je Orben.

0 0 votes
Ocjena članka
Subscribe
Notify of
guest
0 Komentari
Inline Feedbacks
View all comments